北美乔迁伦敦安家指南

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这篇文章本来想写在公司的Wiki里的,但一直拖延就没有了机会。于是决定直接用中文写个短的,发在博客上。

Context and disclaimer

本文针对的读者是从北美因各种原因需要乔迁来伦敦一段时间的科技公司的朋友们。其中很多内容可能也并非北美-specific / 科技公司-specific,读者可以自行斟酌拿捏。

最重要的几件事

这几件事是如果不做之后可能会比较麻烦的,所以先列出来:

  1. 检查常用App是否绑定了手机号2FA并解绑

    如果你的美国手机号不支持国际漫游或者你不打算打开国际漫游并有一个备用手机(主手机不是双卡双待的)来接收短信验证码的话,就需要提前先解绑自己的美国手机,然后可以换成一个google voice的手机号,或者就等来了英国用英国手机号重新绑定。

    比较重要的需要检查的app有:

    • 银行账户
    • 炒股软件
    • 公司发RSU的平台 / 401K的平台 / Benefits / Health insurance的平台(需要的原因是美国的报税期你可能在英国,可能需要登陆下载tax document)
    • 信用卡
    • 社交软件(Facebook, Telegram, WeChat, WhatsApp etc.)
    • 过一遍自己手机里常用的App和浏览器bookmark的网站,看看有没有漏网之鱼
  2. 取消没必要的信用卡/服务订阅

    有一些信用卡的offer和perk是只有美国能用的(比如Amex Plat的Uber credit),如果没有好的用法或者美国的消费可以取消。

    服务订阅的话,YouTube, Netflix, Apple Music, Spotify, Disney Plus这些英国都可以正常用,Hulu, YouTube TV, Peacock, ESPN, HBO Max都是英国用不了的(有些用VPN也没有办法)。Amazon Prime和Audible英美也是不通的,建议取消美国的,看情况定英国的。(但Audible有一个办法继续使用美国的credit在英国买书,简单来说就是用VPN/想办法到美国的Audible网站上选择gift this book,然后再用自己的任何账号redeem就可以了)

    Lyft英国是没有的,一般都用Uber和Bolt。但伦敦公共交通足够发达很少需要打车。

    Doordash英国也是没有的,这边一般用Deliveroo,Uber Eats或者HungryPanda

  3. 更改自己的地址

    最重要的地址应该是银行和公司内部系统吧。如果有英国的地址且可以改成英国地址的话,可以改。否则的话可以改到朋友家,然后写care of:

    你的名字

    c/o 朋友的名字

    朋友家的地址

    XY, 12345

    United States

  4. 驾照续命

    在英国的第一年可以使用美国驾照。所以如果美国驾照快过期了,在英国又觉得会在英国/欧洲租车出去玩的话,可以想办法提前续一下驾照的到期时间(当然如果是H1B未中的小伙伴,可能因为OPT的限制也没有办法延长了……)

    也可以研究下办一个国际驾照。我简单搜索了一下如果用美国驾照办国际驾照一定要在美国办。不过我本人并没有办过,所以没有更多这方面的经验分享。

  5. 提前申请申根签证

    如果打算去欧洲玩又需要申根签证的话,可以在美国的时候就先提交了在伦敦的申根签证的申请。申请最多的应该是法签。今年据说提交材料已经要三个月后了,所以赶紧先注册填表交钱把时间约上比较好。

    法签前两次一般比较抠门,第一次去几天给几天,第二次一般给到半年,第三次及以后可能可以开出一年签或多年签。具体攻略小红书上有很多。

  6. 洗牙与拿药

    美国牙科保险一般都会包一年两次洗牙。英国NHS(全民医保)不包,如果走NHS洗牙一般要排好几个月的队,然后要自费20多镑。私立全部自费的话可能要小100镑。所以能在美国搞定最好。

    开药则相反。英国这边一些常见的处方药都是一个价(£9.35),而且拿药体验极好,不用各种打电话催保险催药房用coupon,Boots(即英国的CVS)街上很多很方便就能取到药。所以如果有什么常用药,可以来英国这边看医生,再领取。

  7. 英国银行账户和手机卡

    手机卡推荐giffgaff。可以寄到美国,这样你落地就可以有流量用。信号质量高,价格便宜(£10, 15G流量,无限本地短信电话),还可以在没有信号的伦敦地铁站里免费使用伦敦地铁站的WiFi(注意不是地铁上,地铁上没网)。

    银行账户推荐Monzo。如果实在需要,也可以办Revolut。Revolut的好处是可以提前寄到美国,然后是“双币卡”可以(以不怎么好的汇率)美元英镑互转。坏处是取现转钱等有诸多的限制。我去年用了几个月之后就关了换成了Monzo。我身边的大部分朋友都用Monzo,作为spending debit card,免费,互相转账方便(在英国Monzo也承担了Venmo的作用),budget和spending summary功能实用。

行李打包:

以下是建议打包带来的:

  1. 转换插头和插座。如果你大部分的电器都是美制的,有一个或几个美制的插座还是比较方便的。转换插头也是多一些比较好。可以去Amazon或者宜家买比较方便便宜。
  2. 个人电子产品。如果想买电脑啊什么的最好在美国都操作完。英国的价格一般是美国价格换成英镑,不大划算。
  3. 美国牌子的护肤品/化妆品/爱用品,比如CeraVe啊之类的在英国很难买,如果有需要可以自己备上带来(记得托运;凡士林算液体,也要托运,血的教训……)
  4. 褪黑素(如果有需要)。英国是处方药。
  5. 电饭煲(虽然大概率不好背,但英国的电饭煲真的又贵又不好用……)

如果有需要从美国寄箱子,我觉得用USPS是相对最便宜的。可以去pirateship上看下价格。记得海关表上物品的价格(如衣服,书等)填低一些,我就有因为老老实实写价格最后多交了好几百镑关税的心酸故事……

租房

我其实从来没有用中介找过房子,都是在微信群里面找的转租。如果大家对于租房感兴趣的话,我可以找身边的小伙伴分享些生活经验再更。

几个比较重要的点:

  1. 和北美不同,英国的许多房子都是furnished,是带家具的(包括床和床垫)。所以既方便也不方便,看你个人的preference吧。
  2. 推荐大家看下这个视频,讲到了Tenant Fees Act 2019,大家可以熟悉一下自己和房东各自有什么义务,如果之后产生纠纷,也可以用法律武器保护自己。
  3. 伦敦的房子(除了luxury apartment)一般是有暖气没有冷气的,夏天会有几周比较热,如果有需要可以考虑二手买一个风扇。

到英国之后要做的事情

  1. 领取BRP。领取的地址在随着visa给你的纸上有,一般是公司附近的邮局或者你住的地方附近的邮局。
  2. 警局注册。我记得自从COVID开始,backlog已经到一年多以后了,所以可以先占个名额走个形式,很可能等你要离开英国回美国了还没注册上呢。
  3. 注册GP。GP大概就是社区医生。如果喜欢线下看医生可以根据所在地在这个网站找还接受新病人的GP并注册(顺便说一句,我觉得英国政府的网站都做的非常好,清晰明了)。如果比较懒的话可以用Babylon Health,是online GP,如果是小病小问题的话一般可以约到第二天的医生,视频问诊10分钟,挺方便的。
  4. 申请UK Global Health Insurance Card。我某天无聊逛NHS网站逛出来的福利,简单来说是一张可以免费申请的保险卡,有了之后就可以在旅游的时候在欧盟国家享受当国对应的NHS福利(比如emergency treatment and visits to A&E)。
  5. Railcard。如果自己会在英国坐火车的话还是挺推荐买一张Railcard的,一般每程都可以省几磅到十几磅,一年坐几次火车就可以回本了。英国买境内火车票的话是用Trainline这个App最方便。
  6. 买Oyster card (牡蛎卡)。Oyster card就是伦敦的交通卡。在地铁站就可以买。虽然伦敦的公交地铁等等都可以刷contactless card或者Apple Pay,但之所以建议买的原因是因为可以跟上面第四条的Railcard联动,如果你买的是16-25岁或者26-30岁的National Railcard,都可以去地铁站找工作人员绑定在你的Oyster card上,这样off-peak的地铁公交都可以打67折(1/3 off)。伦敦的公共交通还是一笔不小的花销,所以能省一点是一点啦!
  7. Tesco Clubcard, Sainsbury’s Nectar card, Boot’s Advantage CardWaitrose membership card, Mark & Spencer Spark card。这些就是英国比较常见的各大超市的会员卡啦。大家可以根据家里哪个超市近来选择办理。具体可以看英国红领巾的文章.
  8. 注册家附近的图书馆。英国(尤其伦敦)的公共服务设施都很发达,图书馆也不例外。不仅有大英博物馆可以免费前往(看书的话建议提前48小时约自己想看的书,这样可以直接去柜台领取,只能在reading room读不可以外借),社区图书馆还可以以非常便宜的价格借书。以我住的Waterloo附近的图书馆为例,借当前图书馆有的书是免费的,需要从别的图书馆reserve的书一本只需要£0.70,而且只要没有别人reserve一本书可以续借8次(大概16周),真的很爽。图书馆的另一个隐藏福利就是有各种免费的online resources。比如Waterloo的图书馆注册者就可以用一个叫PressReader的app在自己的手机上免费读很多报纸杂志,比如The Economists, WSJ,Forbes,The Guardian……非常爽!
  9. 找我约饭!You know how to find me!